L’HISTOIRE DE LA DISTORSION DE LA GUITARE: COMMENT EST NÉ L’EFFET DE GUITARE LE PLUS IMPORTANT

Quel que soit le genre de musique dans lequel vous vivez (rock, métal, metalcore, blues, jazz ou même musique pop), les guitares distordues en font partie plus ou moins grande. Il n’ya pratiquement aucun artiste dans la musique moderne qui ait complètement évité la distorsion. Même les pop stars traditionnelles ont des guitaristes dans leurs groupes avec les arrangements live de leurs chansons, souvent avec des guitares distordues ou saturées. Mais comment est né cet effet qui a changé les règles du jeu? C’est bien au travers d’une série d’accidents qui ont finalement conduit à la révolution complète de la musique moderne. En savoir plus sur l’histoire des pédales de distorsion…

QU’EST CE QUE LA DISTORSION?
Bien que nous le prenions pour acquis ces jours-ci, en particulier parce que nous pouvons trouver des pédales de distorsion assez bon marché mais très performantes, obtenir l’effet n’était pas exactement la tâche la plus facile a l’époque. Mais laissez-nous d’abord expliquer ce qu’est la distorsion.

La distorsion et l’overdrive sont généralement dues à l’augmentation significative du gain de différents instruments électriques amplifiés. En conséquence, nous obtenons ce son de «grondement» bien connu grâce aux amplificateurs de guitare. Bien sûr, c’est assez simpliste car il existe une science sur la façon dont l’overdrive, la distorsion et le fuzz sont créés, mais c’est une discussion tout à fait différente qui mérite un article en soi.

Il y a eu de nombreux moyens d’obtenir cet effet, depuis les premiers amplis à lampes, en passant par l’invention des transistors, jusqu’à la création d’un traitement d’effet numérique.

LES DÉBUTS
Les premiers exemples de distorsion de guitare nous ramènent quelque part vers la fin des années 1940. Les guitaristes étant toujours la principale force d’expérimentation dans la musique moderne, ils ont remarqué que leurs amplis à lampes obtiendraient un son complètement déréglé par le volume tourné à ces niveaux «dangereux». Bien que les ingénieurs à l’époque aient considéré qu’il s’agissait d’un effet secondaire indésirable, les guitaristes ont tenté d’obtenir ce son de toutes les manières possibles.

Et l’un des moyens était d’endommager l’amplificateur. Oui, ils ont réalisé que le traitement brutal de leurs amplis leur permettait de mieux sonner. Y at-il quelque chose de plus rock ‘n’ roll que cela? Certains ont également constaté l’efficacité des méthodes moins destructives, comme expérimenter avec des humbuckers ou échanger des micros avec ceux conçus pour les guitares lap steel.

L’un des premiers exemples connus de distorsion serait la pièce de 1947 de Bob Willis intitulée «Bob Wills Boogie» dans laquelle Robert Junior Barnard jouait de la guitare. Bien que pas aussi déformé que prévu, le ton était plutôt révolutionnaire pour l’époque.

HEUREUX ACCIDENTS
Parlant d’amplificateurs endommagés, Willie Kizart, qui jouait avec Ike Turner et les Kings of Rhythm, entra en studio pour enregistrer une chanson intitulée «Rocket 88» avec un ampli à lampes défectueux, en 1951. On raconte qu’il avait endommagé l’ampli dans le transport, lui donnant ainsi en fin de compte le son unique qui bourdonne.

Il semble que Willie Kizart ait été incapable de trouver un nouvel ampli ou du moins de faire réparer l’autre défectueux, ce qui n’était probablement pas facile à faire au début des années 50. Cependant, cet heureux accident a eu pour résultat un ton que tout le monde voulait reproduire. Alors, qu’est-ce que ces guitaristes fraîchement inspirés ont décidé de faire? Ils ont commencé à endommager leurs propres amplis pour obtenir une distorsion. Heureusement, vous n’avez pas à endommager votre équipement aujourd’hui, vous pouvez simplement acheter un fuzz de 50 $ pour obtenir ce type de sonorité.

En 1961, un autre guitariste professionnel du nom de Grady Martin a eu son préampli cassé avant l’enregistrement de la chanson de Martin Robins, «Don’t Worry». La guitare semblait un peu gênante, même si elle s’accordait parfaitement à la chanson.

Ensuite, Grady Martin a enregistré sa propre pièce instrumentale, intitulée «The Fuzz», sur ce même préampli défectueux. Son ton semblait assez puissant pour l’époque, faisant de lui un peu un guitar hero du début des années 60. Il est souvent considéré comme le premier guitariste à utiliser l’effet fuzz dans une chanson.

Environ un an plus tard, Gibson a lancé la première pédale fuzz de fabrication commerciale par l’intermédiaire de sa filiale Maestro. Mais nous y arriverons dans une seconde car il a fallu un certain temps pour que les masses le remarquent.

À peu près à cette époque, il y avait quelques autres exemples de l’effet fuzz utilisé dans une chanson. Bien que ce ne soit pas un fuzz produit commercialement, The Ventures a utilisé l’effet sur leur chanson de 1962 intitulée «The 2000 Pound Bee». Le responsable de ce fuzz était Orville «Red» Rhodes, à qui les membres du groupe avaient demandé de construire cet effet. Ce qu’il a fait, rendant finalement leur chanson populaire parmi les amateurs de guitare.

Pour en revenir à ces guitaristes téméraires ruinant leur équipement, Dave Davies de The Kinks a décidé de couper et cogner le cône du haut-parleur sur son ampli Elpico, surnommé « Little Green ». Nous pouvons entendre les résultats de leur chanson légendaire « You Really Got Me ». , le son qui a pratiquement changé le jeu pour tout le monde. La lourdeur était amplifiée par l’utilisation par le groupe de simples accords de puissance.

PERCÉE COMMERCIALE
Curieusement, malgré le fait que de nombreux joueurs recherchaient ce son fuzz, la première pédale fuzz produite commercialement n’a pas connu le succès initial lorsqu’elle est sortie en 1962. Elle est appelée Fuzz-Tone FZ-1 et produite par Gibson’s Maestro, sa filiale, offrait des commandes de volume et d’attaque ainsi qu’un simple commutateur marche / arrêt.

En 1965, les Rolling Stones étaient sur le point d’enregistrer la deuxième version de «(I Can’t Get No) Satisfaction.». L’idée initiale était de faire jouer une section de cuivres sur le riff principal. Keith Richards a interprété ces parties avec la pédale Maestro FZ-1 comme une sorte de «croquis», pensant que l’enregistrement serait remplacé plus tard par une section de cuivres. Heureusement, le directeur du groupe et l’ingénieur du studio l’ont persuadé de le laisser tel quel.

Lorsque la chanson est sortie, les ventes du FZ-1 ont monté en flèche, marquant ainsi le début de l’ère des distorsions dues à la pédale.

ÇA DEVENAIT SÉRIEUX
Marshall Amplification est une autre entreprise incontournable dans ce sujet. En 1966, ils ont lentement commencé à accentuer les aigus sur leurs amplificateurs à lampes, permettant ainsi aux guitaristes d’atteindre cette distorsion «organique» douce et brute.

Les années 1960 nous ont donné un héros de la guitare qui restera dans l’histoire comme l’un des meilleurs joueurs de tous les temps – Jimi Hendrix. Alors que tout le monde connaît bien son utilisation des Fender Stratocasters, Hendrix avait une autre arme dans son arsenal: l’Arbiter Fuzz Face. Cette pédale circulaire a été conçue à l’origine comme une sorte de base de support de microphone. Cependant, personne ne s’en souvenait vraiment en tant que support de microphone mais en tant que machine fuzz hallucinante. Les premières pédales étaient fabriquées avec des transistors au germanium, mais l’entreprise est passée à ceux à base de silicium qui ont eu un impact sur le ton. La pédale est toujours en production à ce jour, Dunlop ayant acquis les droits du Fuzz Face au début des années 90.

LA NAISSANCE DU HEAVY METAL
Jimmy Page, Ritchie Blackmore et le Lord Riff, M. Tony Iommi, étaient les prochains joueurs à renforcer le jeu. Led Zeppelin, Deep Purple et Black Sabbath ont dirigé la création de ce qui devait s’appeler le heavy metal. Après que Sabbath ait sorti son premier album éponyme, souvent considéré comme le premier disque de heavy metal, la barre a été mise en place pour tous ceux qui recherchent ces sonorités plus lourdes et plus sombres. Iommi et Blackmore sont devenus connus pour leur utilisation du triple boost de Dallar Arbiter Rangemaster, bien que Iommi l’ait modélisé pour servir de boost complet.

Certains des sons les plus brutaux et déformés d’Iommi ont été obtenus sur «Master of Reality» à partir de 1971, où il a utilisé le Rangemaster via un ampli Laney, très probablement Laney Klipp. Quoiqu’il en soit, pratiquement personne n’a été capable de réaliser un son aussi lourd et épais, même des décennies après la sortie de l’album.

AVANCEMENT
Dans les années 1970, les pédales de distorsion et d’overdrive ont considérablement augmenté, la compagnie légendaire Boss se joignant au jeu compact des pédales de distorsion / overdrive. Outre les pédales Boss OD-1 et DS-1, nous avons déjà vu MXR et son Distortion Plus, Electro-Harmonix Big Muff Pi, et le tube révolutionnaire Tube Screamer TS808 d’Ibanez développé à partir du Maxon OD808. Toutes ces pédales sont produites à ce jour avec de nombreuses copies essayant encore de reproduire ces mêmes sons.

Quant au Tube Screamer, le combiner avec certains amplis à lampes Marshall, comme le JCM800, est devenu la norme dans les années 1980, créant des sons rugissants qui ont été à la base du heavy metal au cours de la décennie.

À propos des années 80, l’entreprise Pro Co Sound a développé pendant ce temps sa populaire pédale de distorsion RAT, qui offrait des sonorités écrasantes et des commandes simples.

À mesure que le métal se développait, pénétrant dans des territoires extrêmes et inattendus, la course à la lourdeur se poursuivait. Boss a intensifié le jeu avec HM-2 et DS-2. Le HM-2 a été produit entre 1983 et 1991 et a ensuite été ressuscité en tant que nouveau produit appelé MT-2 Metal Zone. Alors que de nombreux passionnés de guitare continuent de blaguer à propos du son extrêmement aigu et déformé (ou trop insupportablement), le MT-2 reste l’un des produits les plus vendus de tous les temps de l’entreprise.

Mais même les fabricants d’amplis ont commencé à inclure les canaux overdrive et distorsion sur leurs amplis, permettant ainsi une commutation aisée via des pédales. Peavey 5150 et le Mesa Boogie Dual Rectifier sont quelques-uns des meilleurs exemples de distorsions dues à l’ampli, ce dernier étant utilisé dans «Master of Puppets» de Metallica.

PASSER AU NUMÉRIQUE
Avec les progrès technologiques, nous avons atteint le point où il est assez facile de créer des effets numériques et des répliques numériques des anciens effets analogiques. Qu’il s’agisse d’un plug-in pour votre station de travail audio numérique, d’un pédalier ou d’une unité rack, il est devenu si facile de copier certains sons de ces amplis à lampes classiques. La question de savoir si ces nouveaux amplis de modélisation numérique sont réellement en mesure de reproduire ces sons est toujours d’actualité. Même les célèbres guitaristes ont partagé leur opinion au cours des dernières années. Certains prétendent que Kemper, AxeFX, Helix et d’autres modélisateurs sont à la hauteur, reproduisant facilement les amplis à lampes vintage ou modernes. D’autres affirment que le numérique ne pourra jamais reproduire la distorsion et la réponse dynamique réelles des amplis à lampes. Quelles que soient vos idées sur le sujet, le futur proche sera certainement excitant, car différents fabricants sont en concurrence sur le marché de la modélisation numérique.

CONCLUSION
Mais cette leçon d’histoire ennuyeuse est là pour faire plus que simplement nous informer sur ces pédales de distorsion et autres produits. La plus grande chose à tirer de cet article est d’être respectueux de ce que vous avez maintenant. Même si vous possédez actuellement la pédale la moins chère du marché, vous pouvez toujours trouver le moyen d’en obtenir un meilleur son. Après tout, dans les années 50, 60 et même les années 70, il était extrêmement difficile pour les guitaristes d’obtenir une distorsion, et comme il est mentionné ci-dessus, beaucoup d’entre eux ont même essayé d’endommager leurs amplificateurs coûteux. Heureusement, vous n’avez pas à faire cela aujourd’hui.

Une autre chose que nous pouvons remarquer en regardant les produits actuels est que les mêmes vieux produits des années 70 et 80 sont toujours en cours de production, comme Boss DS-1, Tube Screamer ou Pro Co RAT. Et même les autres produits plus récents sont souvent «inspirés» par le ton de ces vieilles pédales, ce qui implique que ces deux décennies sont à peu près les «années d’or» de la distorsion de guitare.

 

Voici quelques-unes des pédales disponibles chez Musique Diplomate

http://www.musiquediplomate.com/pc/effects/